I PARTICOLARI DELL’OPERAZIONE PAESAN BLUES

L’operazione si inserisce in un protocollo investigativo, denominato “Progetto Pantheon”, sottoscritto tra la Direzione Centrale Anticrimine e il Quartier Generale del l’F.B.I., nel maggio del 2005, per contrastare la criminalità transazionale in Italia e negli Stati Uniti d’America.

Le congiunte inchieste giudiziarie sono state coordinate dalla Procura Distrettuale Antimafia di Palermo, che ha agito in stretto raccordo con i competenti Distretti Giudiziari di Miami e New York.

L’importante operazione internazionale costituisce l’epilogo di complesse indagini – anche di natura tecnica – svolte in ordine ai rapporti tra “cosa nostra” palermitana e quella americana, contesto nel quale, come si ricorderà, già nel febbraio del 2008 furono eseguiti altri provvedimenti restrittivi, in Italia e negli USA, a carico di esponenti delle due organizzazioni criminali (operazione “Old Bridge”).

Gli arrestati di oggi sono personaggi di vertice dei due sodalizi criminali, entrambi impegnati, tra le altre cose, nel tentativo di sviluppare ulteriori canali di comunicazione per la realizzazione di attività illecite.

Le indagini hanno, infatti, consentito di individuare collegamenti strutturali tra l’importante famiglia mafiosa palermitana di “Santa Maria di Gesù” con mafiosi americani di assoluto profilo appartenenti alle cosche “Gambino” e “Colombo”di New York, con propaggini per quest’ultima “famiglia” a Miami.

La conclusione della congiunta operazione ha visto il concorso di squadre investigative miste che hanno operato, oltre agli arresti, numerose perquisizioni domiciliari a Miami, a New York e a Palermo.

Sono stati impegnati oltre duecento uomini della Polizia di Stato e del F.B.I.

Le indagini sul versante italiano

Le attività d’indagine hanno permesso di ricostruire l’organigramma, le strategie e le dinamiche della famiglia di “Santa Maria di Gesù” impegnata nel tentativo di occupare ambiti sempre più ampi a fronte degli attuali, instabili assetti che qualificano “cosa nostra” palermitana, duramente colpita, in questi anni, con operazioni di polizia di straordinaria rilevanza, quali le catture, succedutesi nel tempo, dei boss Bernardo Provenzano, Salvatore Lo Piccolo ed il figlio Alessandro, Domenico Raccuglia e Giovanni Nicchi, questi ultimi recentemente arrestati dopo un periodo di significativa latitanza. Nella nuova situazione venutasi a creare, le famiglie mafiose, ed in particolar modo quella di “Santa Maria di Gesù”, hanno avvertito la necessità di rimodulare le proprie dinamiche, prefigurandosi nuove opportunità criminali ed estendendo, così, la propria azione non solo sul territorio di origine, ma anche oltre confine.

Sul territorio palermitano, la famiglia di “Santa Maria di Gesù”, seppur colpita, nel tempo, nei gangli vitali della sua struttura, è considerata storicamente una delle più autorevoli ed importanti di “cosa nostra”.

Le indagini, avviate nel 2008 dopo l’operazione Old Bridge, hanno permesso di comprendere come la famiglia mafiosa in questione, nel “vuoto di potere” maturato in seno a “cosa nostra”, abbia cercato di recuperare spazi criminali più estesi, imponendo le proprie linee militari. Infatti, tale gruppo criminale si è reso responsabile di gravi delitti, con la finalità di affermare la propria egemonia, tentando di condizionare, in primis, il regolare andamento economico dell’area palermitana, attraverso una forte e violenta pressione estorsiva in danno di commercianti locali. Le estorsioni sono state perpetrate con incendi, con danneggiamenti, nonché attraverso il sistema consolidato dell’applicazione della colla attak.

In tale contesto, sono maturati anche “raid” punitivi nei confronti di coloro che non si sono allineati alle decisioni del gruppo. È il caso del tentato omicidio di Gioacchino Stassi, pregiudicato locale, ferito da cinque colpi di arma da fuoco agli arti inferiori; fatto commesso a Palermo il 28 agosto 2009. Ciò a conferma della pericolosità del sodalizio in menzione.

Nondimeno, la famiglia di “Santa Maria di Gesù” è stata attivamente impegnata nella realizzazione di consistenti traffici di narcotico, per la successiva immissione sul mercato palermitano; momento, questo, ineludibile per procacciare ricchezza indebita i cui proventi confluivano nelle “casse” dell’organizzazione. Nel corso delle indagini sono stati sequestrati significativi quantitativi di cocaina ed hashish reperiti in Calabria.

Tra i destinatari degli odierni provvedimenti restrittivi figurano “uomini d’onore” attualmente al vertice della famiglia mafiosa di “Santa Maria di Gesù”, tra cui l’esponente storico Gioacchino Corso, soprannominato “Ino”1, ed il fratello Gianpaolo, i cui trascorsi, personali e giudiziari, si intrecciano con le vicende criminali del territorio palermitano.
Attuale vertice “decisionale” della famiglia mafiosa in argomento, “Ino” e Gianpaolo Corso sono stati sostenuti nella gestione del gruppo criminale da altri esponenti di rilievo di “Santa Maria di Gesù”, quali Giuseppe Lo Bocchiaro2, “braccio operativo” dell’organizzazione, e Pietro Pilo3, soprannominato “u billi”, quest’ultimo con responsabilità fiduciarie legate alla gestione della “cassa”.
Ai Corso e a Lo Bocchiaro, attualmente, fanno capo un folto numero di soggetti, anche di giovane età, obbedienti alle rigide linee dell’organizzazione e dediti a molteplici, gravi delitti, caratterizzati da elevata pericolosità sociale.
In detti ambiti investigativi, sono emersi i peculiari rapporti intrattenuti oltreoceano.
In particolare, nel corso delle attività sono stati riscontrati costanti rapporti tra gli esponenti di vertice dell’organizzazione palermitana con Roberto Settineri4, personaggio palermitano da tempo dimorante a Miami, collegato alle famiglie “Gambino” e “Colombo” di New York, il vero “anello di collegamento” tra i due versanti, quello italiano e quello statunitense.
Non a caso, Roberto Settineri è colpito da un doppio provvedimento restrittivo, emesso in Italia e negli USA, per rispondere, sul territorio italiano, del delitto di associazione mafiosa, e sul territorio americano per il reato di riciclaggio di denaro sporco.
In tale contesto, significativi i sistematici viaggi di Gianpaolo Corso in New York e Miami, dove si incontrava con Roberto Settineri, nonché le “trasferte” di quest’ultimo a Palermo per relazionarsi, oltre che con i fratelli Corso, anche con altri esponenti mafiosi delle famiglie di Pagliarelli e di Brancaccio. Nella Grande Mela, i fratelli Corso sono legati da vincoli di affinità con la famiglia Lo Verde5.
Le frequentazioni del Settineri, invece, a Palermo, per quanto emerso dalle indagini, erano improntate a sostenere proprio le dinamiche di “cosa nostra” palermitana, da un lato prendendosi cura anche di aspetti ad essa interni, dall’altro ponendosi come “protagonista” di iniziative imprenditoriali a carattere internazionale, sulla cui liceità gli inquirenti nutrono forti sospetti.

Relativamente al primo punto, il Settineri avrebbe agevolato, in qualche modo, la latitanza di un grosso esponente mafioso (Antonio Lo Nigro) ed esercitato l’attività di mediazione direttamente con i capi della famiglia di “Santa Maria di Gesù” a favore di un soggetto a lui vicino sottoposto ad una pressione estorsiva riconducibile al gruppo criminale in argomento, forte della sua autorevole entratura in “cosa nostra” palermitana.

In ordine, invece, al secondo aspetto, il Settineri si è reso promotore di trattative nel settore immobiliare, per ingenti importi, che interessavano il capoluogo palermitano, nonché Miami e New York, con la ragionevole finalità di operare transazioni economiche, da proiettarsi persino in Medio Oriente.

Si è così sviluppato un canale di comunicazione tra le due sponde dell’Atlantico con l’obiettivo di promuovere accordi illeciti. Per questa ragione, proprio per sottrarre tali opportunità, che avrebbero rafforzato l’organizzazione mafiosa nelle sue proiezioni di carattere economico, si è resa necessaria una prima fase di intervento che, con l’operazione “Paesan Blues”, recidesse il collegamento avviato nei rispettivi versanti.

I provvedimenti cautelari odierni, peraltro, seguono la cattura di Giovanni Nicchi, del quale vennero accertati viaggi in America negli anni 2003-2004, assieme ad altri autorevoli rappresentanti di “cosa nostra”, tra cui uomini di fiducia di Bernardo Provenzano, finalizzati ad instaurare contatti con membri della famiglia “Gambino” di New York, per sfruttare mercati criminali oltreoceano, relazionandosi con Frank Calì, quest’ultimo tratto in arresto nel corso dell’operazione “Old Bridge”.

Le indagini sul versante americano

Le indagini sul fronte americano hanno permesso al F.B.I. di meglio delineare alcuni ruoli esercitati all’interno della famiglia “Gambino”, nonché di comprendere le dinamiche tra la menzionata famiglia mafiosa e quella dei “Colombo”, sempre di New York, contesti nei quali ha agito Roberto Settineri ed altri soggetti collegati.

Le acquisizioni probatorie raccolte hanno consentito oggi di catturare tre esponenti di vertice della famiglia “Gambino”: Gaetano Napoli, insieme ai figli Gaetano Junior e Thomas, responsabili per i reati di estorsione, usura, riciclaggio, bancarotta fraudolenta, intralcio alla giustizia ed altri gravi delitti. Soggetti con i quali il Settineri aveva sistematici rapporti.
In tale contesto, dalle indagini svolte dal F.B.I., la famiglia Napoli è risultata aver investito capitali di provenienza illecita in prestiti ad usura ad un imprenditore di origine italiana, minacciandolo pesantemente di gravi ritorsioni, allorquando questi non era più riuscito a far fronte agli ingenti interessi a tasso usurario.
Sono stati riscontrati anche altri rapporti tra Roberto Settineri ed affiliati di vertice della famiglia “Gambino” di New York, facenti capo al potente boss Nicholas “Little Nicky” Corozzo, dai quali è emerso il ruolo di rilievo del Settineri nel tessuto mafioso in questione. Al punto tale che, nell’ambito di tali relazioni, è stata registrata l’importante “azione di mediazione” di Gaetano Napoli (in qualità di rappresentante della famiglia “Gambino” di New York) intervenuto a sostegno di Roberto Settineri (su richiesta di quest’ultimo) in una delicata “controversia” sorta fra il Settineri ed un esponente della famiglia dei “Colombo”, Reynold Maragni, operante in Florida.
Circostanze queste che confermano la capacità di infiltrazione di Roberto Settineri in “cosa nostra” americana, oltre alla sua appartenenza a “cosa nostra” palermitana.
A Miami, nel medesimo ambito, sono stati catturati altri quattro soggetti ritenuti responsabili, a vario titolo, dei reati di riciclaggio ed intralcio alla giustizia. Tra questi, oltre a Roberto Settineri, responsabile di aver “ripulito” somme di denaro provenienti dal traffico di droga, è annoverato anche un altro soggetto italiano, Antonio Tricamo, indagato per i medesimi delitti; episodi tutti avvenuti negli Stati Uniti d’America. Quest’ultimo, “braccio destro” di Roberto Settineri, tra maggio e luglio decorsi, ha concorso, a pieno titolo, nelle attività delinquenziali del predetto. Gli altri due arrestati di Miami, Enrique Ros e Daniel Dromerhauser, sono ritenuti anch’essi “uomini di fiducia” del Settineri, che lo hanno coadiuvato nelle attività di reinvestimento di capitali illeciti.

Più in generale, “cosa nostra” in America, e principalmente a New York, è rappresentata dalle famiglie “Gambino”6, “Colombo”7, “Bonanno”8, “Genovese”9 e “Lucchese”10. La loro operatività criminale si estende prevalentemente ai traffici di droga, alle estorsioni, alla gestione di appalti, all’usura, alle scommesse clandestine, al gioco d’azzardo, al controllo di casinò, al riciclaggio, al traffico d’armi, nonché allo sfruttamento della prostituzione.
Le indagini hanno evidenziato, infine, la presenza di propaggini della cosca “Colombo” di New York a Miami, nell’ambito di una stretta e consolidata alleanza con la famiglia “Gambino”. Non a caso, come menzionato, è intervenuto un autorevole esponente della famiglia “Gambino” a dirimere questioni riconducibili al Settineri, frutto di qualche divergenza maturata nei rapporti con esponenti della famiglia “Colombo”, operanti in Florida.

1) Elemento di primo piano della famiglia di “Santa Maria di Gesù”, “Ino” Corso si è distinto come soggetto centrale e referente principale, negli anni passati, della gestione della latitanza del “capo mandamento” Pietro AGLIERI – per il cui tramite è entrato in relazione con i massimi esponenti di “Cosa nostra” palermitana quali Giovanni BRUSCA, Leoluca BAGARELLA e l’indiscusso capo Totò RIINA – fornendo allo stesso assistenza, nella seconda metà degli anni ‘90, con il concorso del padre e del fratello, Luigi e Gianpaolo CORSO, quest’ultimo peraltro tra gli odierni arrestati e anch’egli importante referente di tale organizzazione criminale.

2)E’ stato condannato quale autore materiale dell’omicidio di Pietro Marchese, avvenuto nel corso della “guerra di mafia” degli anni ’80 su mandato di Michele Greco soprannominato “Il Papa”, commesso all’interno della struttura carceraria dell’Ucciardone nel 1982, mentre si trovava detenuto per scontare una condanna per un altro, precedente omicidio.

3)“Uomo d’onore” della famiglia mafiosa di “Santa Maria di Gesù”, era legato al noto boss Cosimo Vernengo, con il quale cogestiva importanti traffici di sostanze stupefacenti.

4) Ufficialmente rappresentante di vini italiani negli U.S.A., Roberto Settineri è stato già coinvolto, nel 2003, nella nota operazione di Polizia denominata “Igres” concernente un traffico internazionale di sostanze stupefacenti tra il Sud America e la Sicilia, distinguendosi, all’epoca, per i suoi stretti legami con l’allora latitante trapanese Salvatore Miceli, poi catturato. Legato anche ad esponenti mafiosi di più territori del capoluogo siciliano, tra cui “Pagliarelli” e “Brancaccio” (in particolare, sono stati rilevati contatti riservati con Antonio Lo Nigro della famiglia di Brancaccio, durante il periodo di latitanza di quest’ultimo).

5)Leonardo Lo Verde è stato coinvolto in un traffico di sostanze stupefacenti oggetto di una importante operazione internazionale (1988) nei confronti della cosca facente capo ai noti fratelli Adamita negli U.S.A., mentre Silvestre Lo Verde era braccio destro di Frank Calì, quest’ultimo tratto in arresto con l’operazione “Old Bridge”, nel febbraio Leonardo Lo Verde è stato coinvolto in un traffico di sostanze stupefacenti oggetto di una importante operazione internazionale (1988) nei confronti della cosca facente capo ai noti fratelli Adamita negli U.S.A., mentre Silvestre Lo Verde era braccio destro di Frank Calì, quest’ultimo tratto in arresto con l’operazione “Old Bridge”, nel febbraio del 2008, esponente di spicco della famiglia “Gambino”, allora punto di riferimento di “cosa nostra” palermitana a New York.

6) E’ stata a lungo tra le più potenti organizzazioni mafiose degli Stati Uniti. L’ascesa è stata interrotta nel 1993 da Salvatore “Sammy the Bull” Gravano, un esponente di rilievo del clan Gambino, che, divenuto collaboratore del FBI, ha fornito un contributo essenziale per l’arresto non solo del boss John Gotti, ma di molti dei suoi associati. La famiglia è stata di nuovo duramente colpita dal FBI nel corso dell’Operazione “Old Bridge” scattata a Febbraio 2008 che ha condotto all’arresto di numerosi presunti appartenenti alla famiglia Gambino, tra cui l’allora boss Jackie D’Amico. Benché destinatario di un provvedimento di cattura emesso nell’ambito della medesima operazione, Nicholas “Little Nick” Corozzo, e’ riuscito a sfuggire all’arresto ed e’ divenuto il boss della famiglia. Il 29 maggio del 2008, tuttavia, Corozzo, si è consegnato alle forze di polizia statunitensi. Le attività illecite includono l’estorsione, le scommesse clandestine, il traffico di droga, l’omicidio su commissione, il traffico illegale di rifiuti. La famiglia, inoltre, si è infiltrata nel mercato del cemento a New York e nei sindacati dei lavoratori.

7)Fondata da Joseph Procaci, è stata sempre caratterizzata da profonde conflittualità interne. In particolare, negli anni ’90, la famiglia è stata attraversata da una guerra intestina, la cd “Colombo War”, tra il gruppo facente capo al boss Carmine “The Snake” Persico e quello diretto dal suo antagonista Victor Orena. Il clan è stabilmente radicato a New York, ove controlla il contrabbando di sigarette, l’estorsione, l’usura in alcuni quartieri della città. Una recente indagine conclusa il 17 dicembre u.s. dall’FBI di Boston ha consentito di verificare che la famiglia Colombo controllava il traffico di sostanze stupefacenti, estorsione ed usura negli stati del Massachusetts, Arkansas, Rhode Island e Florida.

8)Fondata dal boss Joseph Bonanno, controlla il traffico di droga, l’usura ed il riciclaggio in alcuni quartieri di New York City. Nell’ottobre dello scorso anno l’FBI di New York ha concluso una complessa indagine che, in diverse fasi, ha condotto alla incriminazione di oltre 125 associati alla famiglia Bonanno. Sempre nell’autunno del 2009, un’indagine condotta dal FBI di Miami ha consentito di disarticolare un gruppo criminale facente capo alla famiglia Bonanno che operava nel sud della Florida, autore, tra l’altro, di frodi assicurative, incendi e scommesse clandestine.

9)In passato tale famiglia e’ stata ritenuta dall’FBI la più potente organizzazione criminale degli Stati uniti. Tuttora la “famiglia” ha il proprio centro d’interessi a New York, ove controlla alcuni quartieri, ma estende la propria area d’influenza anche dallo stato del New Jersey sino alla costa est della California, nella gestione delle estorsioni, del riciclaggio e dell’usura. Si ritiene che la famiglia condizioni in parte anche il settore delle costruzioni e dello smaltimento dei rifiuti a New York.

10)Fu fondata da Gaetano “Tommy” Reina, negli anni ’20, ma deve il proprio nome a Gaetano “Tommy Brown Lucchese” che, negli anni ’60, si alleò con il boss Carlo Gambino dell’omonima famiglia, con il quale controllò il crimine organizzato a New York City. La famiglia è stata decimata negli ultimi anni a seguito dei numerosi arresti eseguiti dalle forze di polizia, grazie al contributo di alcuni collaboratori di giustizia. Le attività del clan, che dispiega il suo ambito di influenza in vari quartieri di New York e nel New Jersey, spaziano dalle scommesse clandestine, all’estorsione, al traffico di droga, al contrabbando di sigarette, all’usura ed all’omicidio.

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